Was ist Religion? (I)

Religion ist einer der Begriffe, die mich immer wieder umtreiben. Seien es die Lilien auf dem Felde in der Bibel und bei Laxness (ein wunderbares Buch!) oder auch die Frage, was Menschen radikalisiert – in egal welche Richtung. Im Podcast  Gretchenfrage zum Thema Gottesbeweise (übrigens auch für Nichtchristen ein hörenswerter Podcast) nahm ich den Gedanken mit, dass der persönliche Glaube oder auch Unglaube immer eine bewusste Entscheidung beinhaltet. Nämlich zu glauben oder auch nicht zu glauben. Gottesbeweise beweisen nicht die Existenz eines göttlichen Wesens, sondern sie zeigen vielmehr, dass es durchaus rational nachvollziehbar ist, an einen Gott zu glauben – soweit zumindest die Lesart der Moderne. Nun, da mich dieser Gedanke seit einigen Tagen begleitet, erinnerte ich mich an ein vor einiger Zeit gekauftes Reclam-Bändchen zum Thema: Was ist Religion?

Angefangen beim heidnisch-antiken Religionsbegriff von Cicero arbeitet sich der Herausgeber in halbwegs chronologischer Reihenfolge mithilfe von Erläuterungen und Dokumenten durch die Jahrhunderte.

Cicero definiert Religion (religio) oder auch Frömmigkeit (pietas) zunächst als richtiges Verhalten den Göttern gegenüber. Im Zentrum steht die korrekte Ausführung der Pflichten. Die Götter im Gegenzug lenken die Geschicke der Menschen. Verhält sich ein Mensch gut gegenüber den Göttern, dann profitiert er von ihrer Gunst. Verhält er sich unangemessen – zum Beispiel auch durch eine zu intensive Hinwendung zu den Göttern durch unangemessen häufige Opfergaben – wenden sich die Götter von ihm ab. Ein Kuhhandel – mehr nicht. Prometheus, der den Menschen das Feuer bringt; Odysseus, der von der Gunst der Götter verlassen, umherirrt. Und Penelope, immer wieder Penelope, die treu die getane Arbeit des Tages auflöst. Penelope: ein Leben im Stillstand, während ihr Mann ein Spielball der Götter ist.

Wie viel einfacher und ehrlicher wirkt da der frühchristliche Religionsbegriff – im Buch durch Laktanz und Augustinus vertreten. Religion ist, so Laktanz, Anbindung und Verbindung durch ein «Band von Frömmigkeit» (pietas) an den richtigen Gott. So banal das zunächst für uns klingt, ergeben sich im Vergleich zum heidnisch-antiken Religionsbegriff Ciceros zwei Neuerungen. Einerseits wird Religion von einer Tätigkeit zu einem Zustand der Beziehung, andererseits kann es ein zu viel an Religion gar nicht geben. Und selbstverständlich schwingt hier auch die Kritik an der weltlichen Ständeordnung mit.

Während Augustinus sich dahingehend Laktanz noch weitgehend anschliesst, passiert bei Thomas von Aquin etwas Interessantes. Er macht nämlich zwei Schritte rückwärts und knüpft direkt bei Cicero an. Religion wird wieder zur korrekten Ausübung des Glaubens. Dies geschieht vor allem innerhalb der Klostermauern, abgeschieden von den weltlichen Versuchungen. Religion (religio) wird somit wieder zu etwas Äusserem, wohingegen der Glaube (fide) den Bereich des Inneren betrifft.

Dieser Rückschritt zu Cicero lässt sich einerseits dadurch erklären, dass Thomas in einer Zeit wirkte, in der das Christentum bereits unangetastete Staatsreligion war und auch einen etablierten, rituellen Handlungskanon kannte. Dies macht den Schritt zum Ablasshandel (interessanterweise überspringt das Buch geflissentlich die Reformation und Gegenreformation und macht nach Thomas erst mit dem Aufklärer Rousseau weiter) zu einer scheinbar unvermeidlichen Konsequenz.

Ebenfalls interessant ist die sich aufdrängende Schlussfolgerung, dass Religion durch ein institutionalisiertes Selbstverständnis anscheinend eine Verschiebung hin zum Äusseren, zum Ritus erfährt. Sei es durch die Aufspaltung in religio und fide bei Thomas oder auch durch den Kuhhandel mit der antik-heidnischen Götterfamilie bei Cicero. Gott oder auch die Götter werden dadurch zu Spielbällen der Würdenträger hier unten, so wie Odysseus gleichzeitig Spielball und Überlister der Götter war.

Textnachweis: Was ist Religion? Texte von Cicero bis Luhmann. Hg. von Jens Schlieter. Reclam. 2010.

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